Roy Dotrice

 Ο πάντα εντυπωσιακός,  Βρετανός ηθοποιός Roy Dotrice γεννήθηκε στο νησί Guernsey, ένα από τα νησιά της Μάγχης στις ακτές της Γαλλίας, το οποίο αποτελεί μέρος του Ηνωμένου Βασιλείου. Ήταν το πρωτότοκο παιδί του Louis και της Neva Dotrice που ευημερούσαν ως αρτοποιοί. Οι Γερμανοί κατέλαβαν το νησί το 1940 και ο ίδιος, η μητέρα του και ο αδελφός του διέφυγαν στην Αγγλία.

Προλαβαίνοντας την πραγματική του ηλικία, ο Ρόι κατατάχθηκε στη Βασιλική Αεροπορία σε ηλικία 16 ετών και εκπαιδεύτηκε ως χειριστής ασυρμάτων και αεροβόλος. Το 1942 το αεροπλάνο του καταρρίφθηκε και αιχμαλωτίστηκε, όπου υπηρέτησε το υπόλοιπο του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου (πάνω από τρία χρόνια) ως αιχμάλωτος πολέμου στη Γερμανία. Μυήθηκε στην ιδέα της ερμηνείας όταν συμμετείχε σε διάφορες αυτοσχέδιες συναυλίες προκειμένου να ανεβάσει το ηθικό των συναδέλφων του αιχμαλώτων.

Μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και την απελευθέρωσή του, ο Roy αποφάσισε να ακολουθήσει τις φιλοδοξίες του ως ηθοποιός. Αφού σπούδασε στη Βασιλική Ακαδημία Δραματικής Τέχνης, άρχισε να εμφανίζεται σε αγγλικό ρεπερτόριο, όπου γνώρισε και παντρεύτηκε (1947) την ηθοποιό Kay Dotrice, η οποία εκείνη την εποχή εμφανιζόταν με το πραγματικό της όνομα Katherine (Kay) Newman. Καθ’ όλη τη διάρκεια των πρώτων μεταπολεμικών ετών, το ζευγάρι εμφανιζόταν μαζί στο ρεπερτόριο με τον Charles Denville και τους Denville Players. Σε διαφορετικές περιόδους ήταν μέλος των θεάτρων ρεπερτορίου του Λίβερπουλ, του Μάντσεστερ και του Όλνταμ. Επίσης, κατά τη διάρκεια αυτής της μεγάλης περιόδου παραγωγικότητας, ο Roy παρήγαγε και σκηνοθέτησε περίπου τριακόσια θεατρικά έργα. Το 1955 δημιούργησε τον δικό του θίασο, την Guernsey Theatre Company. Το αποκορύφωμα της θεατρικής του καριέρας, ωστόσο, άρχισε το 1957, όταν ο Roy έγινε μέλος του Shakespeare Memorial Theatre στο Stratford της Αγγλίας (μετέπειτα Royal Shakespeare Company). Για τα επόμενα εννέα χρόνια έπαιξε σε μια μακρά σειρά έργων του βάρδου, αρχικά σε μικρούς ρόλους ως διάφοροι παίκτες, αξιωματικοί και κύριοι. Στη συνέχεια, μεταξύ άλλων, έγινε αξιοσημείωτος ως Ιάγος, Φάλσταφ και Ιούλιος Καίσαρας. Δημοφιλής ερμηνευτής, είχε την αλλόκοτη ικανότητα να υποδύεται πολύ μεγαλύτερους από ό,τι ήταν. Αργότερα συνέχισε να παίζει με το Αμερικανικό Φεστιβάλ Σαίξπηρ.

Η φήμη που απέκτησε από την πλούσια εμπειρία του στο κλασικό θέατρο οδήγησε άμεσα σε προτάσεις για το ραδιόφωνο, τον κινηματογράφο, την τηλεόραση και το Μπρόντγουεϊ. Ο Roy εμφανίστηκε σε πολλές παραγωγές του Broadway όλα αυτά τα χρόνια, λαμβάνοντας μια υποψηφιότητα για Tony για τη δουλειά του στο “A Life” και κερδίζοντας τελικά το τρόπαιο για την προαναγγελθείσα ερμηνεία του στην αναβίωση του 2000 του “A Moon for the Misbegotten” με πρωταγωνιστές την Cherry Jones και τον Gabriel Byrne. Γνωστός για τη σημαντική επιτυχία του σε one-man-shows όπως ο Αβραάμ Λίνκολν, ο Κάρολος Ντίκενς, ο Γουίλ Ρότζερς και ο Ουίνστον Τσόρτσιλ, η εξαιρετική one-man-show του “Brief Lives”, βασισμένη στα ελισαβετιανά ημερολόγια του Τζον Όμπρεϊ, παίχτηκε για περισσότερες από 1.700 παραστάσεις σε διάστημα σχεδόν μιας δεκαετίας. Κάποτε αυτό αποτέλεσε ρεκόρ για σόλο παράσταση και καταχωρήθηκε στο “Βιβλίο των Ρεκόρ Γκίνες”.

Ο Dotrice έκανε το κινηματογραφικό του ντεμπούτο σε ταινίες μεγάλου μήκους στο πλευρό των Kirk Douglas και Richard Harris στην ταινία The Heroes of Telemark (1965) και έκτοτε έχει προσδώσει κλάση και διάκριση σε μια σειρά από ταινίες. Ανάμεσα στους τίτλους του περιλαμβάνονται η αθυρόστομη κωμωδία Lock Up Your Daughters! (1969), η πλούσια βιογραφική ταινία Nicholas and Alexandra (1971), η βραβευμένη με Όσκαρ ταινία Amadeus (1984), η διασκευή του Milos Forman για τη ζωή του συνθέτη Μότσαρτ, στην οποία ο Roy υποδύθηκε τον αυστηρό και αυταρχικό πατέρα του Μότσαρτ, τον Leopold, και η ταινία The Cutting Edge (1992) ως προπονητής πατινάζ στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Ίσως να τον θυμόμαστε καλύτερα στη μικρή οθόνη, όπου εμφανίστηκε μεγαλόψυχα ως πλήθος μοναρχών, όπως ο Εδουάρδος IV στο The Wars of the Roses (1965) και ο βασιλιάς Γεώργιος IV στη συνδικαλιστική μίνι σειρά Shaka Zulu (1986). Στο αμερικανικό κοινό είναι ίσως πιο γνωστός ως Jacob Wells, ο υποκατάστατος πατέρας του Θηρίου, στη δραματική σειρά Η Πεντάμορφη και το Τέρας (1987). Ο Dotrice είχε επίσης τον επαναλαμβανόμενο ρόλο του πατέρα Barrett, ενός καθολικού ιερέα και έμπιστου του δικαστή Henry Bone (τον οποίο υποδύεται ο Ray Walston), στο βραβευμένο με Emmy δράμα Picket Fences (1992).

Από τα τέλη της δεκαετίας του 1970 ζει και εργάζεται κυρίως στην Αμερική. Πιο πρόσφατα εμφανίστηκε στη σκηνή αναβιώνοντας τον εξαιρετικό ρόλο του 1993 ως George Bernard Shaw στο “The Best of Friends” το 2006. Η δουλειά του στη χιλιετία περιελάμβανε τις ταινίες Alien Hunter (2003), These Foolish Things (2006), Played (2006), Go Go Tales (2007). Απολαμβάνοντας έναν επαναλαμβανόμενο ρόλο στη βρετανική τηλεοπτική σειρά “Η ζωή αρχίζει” (2004), ο Roy έκανε την τελευταία του τηλεοπτική εμφάνιση σε δύο επεισόδια του “Game of Thrones” το 2012 ως Hallyne.

Η αφοσιωμένη σύζυγος του Roy, Kay, πέθανε στις 2 Αυγούστου 2007, μετά από 60 χρόνια γάμου. Το ζευγάρι έχει τρεις κόρες (Michele Dotrice, Karen Dotrice και Yvette Dotrice), οι οποίες όλες κάποια στιγμή υπήρξαν ηθοποιοί. Η Κάρεν, η οποία έχει πλέον αποσυρθεί κυρίως από τη δουλειά, έγινε η πιο γνωστή ίσως από τις παιδικές της ερμηνείες στη Disney, κυρίως στη Mary Poppins (1964). Μαζί, οι κόρες του του έχουν χαρίσει επτά εγγόνια. Ο Roy πέθανε στις 16 Οκτωβρίου 2017.